Nueva variante del coronavirus preocupa a investigadores sudafricanos

(CNN) — Investigadores en genética que han estado atentos a las nuevas variantes del coronavirus  dicen que han visto un nuevo linaje preocupante que lleva muchas de las mismas características que otras cepas, incluidas alfa, beta y gamma.

La variante que están observando, llamada C.1,2, ha aparecido en Sudáfrica, así como en otros siete países de África, Asia y el Pacífico, informan los investigadores. No están seguros de si su constelación de mutaciones la hará más peligrosa, pero conlleva cambios que han dado a otras variantes una mayor transmisibilidad y la capacidad de evadir la respuesta del sistema inmunológico hasta cierto punto.

Tener más mutaciones no necesariamente equivale a más peligro; algunas mutaciones pueden debilitar un virus y es la combinación de cambios lo que afecta si un virus se vuelve más eficiente. Una mutación adicional podría anular los efectos de otra.

Pero el equipo, que incluye a la viróloga Penny Moore del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica, dice que la están vigilando.

«Actualmente estamos evaluando el impacto de esta variante en la neutralización de anticuerpos después de la infección por SARS-CoV-2 o la vacunación contra el SARS-CoV-2 en Sudáfrica», escribieron en un informe publicado en línea como preimpresión.

«Esta variante se ha detectado durante la tercera ola de infecciones en Sudáfrica desde mayo de 2021 y se ha detectado en otros siete países de Europa, Asia, África y Oceanía. La identificación de nuevas variantes del SARS-CoV-2 está comúnmente asociada con nuevas olas de infección».

Es demasiado pronto para que la Organización Mundial de la Salud designe a la variante como una variante de interes o una variante de preocupación, por lo que aún no tiene una designación de alfabeto griego. La OMS menciona actualmente cuatro variantes de preocupación, que se transmiten más fácilmente, afectan la gravedad de la enfermedad o eluden pruebas, vacunas o tratamientos: alfa o B.1,1.7; beta o B.1,351; gamma o P.1, y gelta o B.1,617.2. Las variantes de interés, que tienen mutaciones preocupantes y han causado grupos de enfermedades, incluyen Eta o B.1,525; Iota o B.1,526; Kappa o B.1,617.1 y Lambda o C.37, según la OMS.

Maria van Kerkhove, directora técnica de covid-19 para la OMS, señaló que se ha descubierto que muy pocas personas diagnosticadas con coronavirus están infectadas con la variante C.1,2.

«Hasta la fecha, hay alrededor de 100 secuencias de C.1,2 reportadas a nivel mundial, y los primeros informes los dio Sudáfrica en mayo del 21», dijo en Twitter.

«En este momento, C.1,2 no parece estar aumentando en circulación», agregó. Dijo que la OMS ofrecería actualizaciones en su sitio web y a través de una conferencia de prensa si eso cambia.

«El monitoreo y la evaluación de variantes son continuos y de importancia crítica para comprender la evolución de este virus, en la lucha contra el covid-19 y la adaptación de estrategias según sea necesario», agregó. Hasta ahora, la variante delta sigue siendo dominante, dijo Van Kerkhove.

Algunas variantes, como alfa y delta, se han extendido rápidamente para convertirse en las variantes dominantes en gran parte del mundo. Otros se han extendido más regionalmente, incluidas beta y gamma. Otras han parecido preocupantes, pero han causado solo brotes esporádicos.

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