Lo que se sabe de la estampida que dejó al menos 8 muertos en concierto en Houston

(BBC Mundo).-La policía de Houston, Texas, ha abierto una investigación criminal después de que al menos ocho personas murieran y decenas más resultaran heridas tras una estampida ocurrida en la noche del viernes en un festival de música en esta ciudad.

Las víctimas tenían entre 14 y 27 años.

El sábado, el jefe de esa institución, Troy Finner, dijo que la investigación incluiría las divisiones de homicidios y narcóticos.

La policía también investiga las denuncias de que un agente de seguridad recibió una inyección en el cuello mientras intentaba inmovilizar a un asistente al concierto.

Asimismo, se investigan reportes de que alguien en la audiencia habría estado inyectando drogas a algunos asistentes.

El pánico se desató cuando la multitud comenzó a empujar hacia el escenario del festival Astroworld, en medio de la actuación del rapero Travis Scott.

Once personas fueron llevadas al hospital con paradas cardiacas y ocho murieron.

Unas 300 personas fueron tratadas por lesiones como cortes y moratones en el evento, al que asistieron 50.000 personas.

Además, las autoridades de Houston dijeron este sábado que hubo varias sobredosis de opioides en el concierto.

El jefe de bomberos de Houston, Sam Peña, detalló que el personal médico que estaba en el concierto tuvo que administrar «varias» dosis de Naloxona (un antídoto para las sobredosis de opioides), pero no dio un número exacto.

«Estoy absolutamente devastado por lo que sucedió anoche», dijo Scott este sábado. «Mis oraciones están con las familias de todos los afectados por lo sucedido», expresó en un comunicado en Twitter.

El rapero agradeció a la policía y a los servicios de emergencia y dijo que estaba «comprometido a trabajar junto con la comunidad de Houston para confortar y apoyar a las familias que lo necesiten».

La política local Lina Hidalgo, jueza del condado Harris, describió lo sucedido como una «noche extremadamente trágica».

«Nuestros corazones están rotos. La gente acude a estos eventos para pasarlo bien, despejarse, crear recuerdos. No es el tipo de evento al que vas esperando que haya fallecidos», dijo.

Varios problemas durante el evento

El incidente sucedió alrededor de las 9:15 pm hora local de este viernes, según Peña, el jefe de bomberos.

«La multitud comenzó a empujar hacia la parte frontal del escenario y la gente empezó a entrar en pánico», dijo en declaraciones a la prensa.

Y mientras la estampida empezó a causar heridos, el pánico aumentó, dijo Peña.

La política local Lina Hidalgo, jueza del condado Harris, describió lo sucedido como una «noche extremadamente trágica».

«Nuestros corazones están rotos. La gente acude a estos eventos para pasarlo bien, despejarse, crear recuerdos. No es el tipo de evento al que vas esperando que haya fallecidos», dijo.

Varios problemas durante el evento

El incidente sucedió alrededor de las 9:15 pm hora local de este viernes, según Peña, el jefe de bomberos.

«La multitud comenzó a empujar hacia la parte frontal del escenario y la gente empezó a entrar en pánico», dijo en declaraciones a la prensa.

Y mientras la estampida empezó a causar heridos, el pánico aumentó, dijo Peña.

Según el periódico Houston Chronicle, Travis Scott, fundador del festival, detuvo su actuación varias veces al ver a los fans en peligro frente del escenario.

El rapero estadounidense pidió a los miembros de la seguridad que se ocuparan de que los fans estuvieran bien y que les ayudaran a alejarse de la multitud.

Los organizadores suspendieron el concierto tras el alto número de personas heridas, pero la escala real de víctimas pronto superó las capacidades de los equipos de primeros auxilios, dijo Peña.

Tributos a las víctimas

Con el paso de las horas se han conocido las identidades de algunas de las víctimas, la mayoría jóvenes y algunos de origen latino.

El domingo, emotivos tributos a las personas fallecidas se compartieron ampliamente en las redes sociales y en el sitio GoFund Me.

Danish Baig tenía 27 años. Su hermano Basil Mirza Baig publicó en Facebook que había muerto cuando intentaba salvar a otro pariente en la estampida. «Su sonrisa iluminaría una habitación», escribió.

Rudy Peña, de Laredo, Texas. Su edad aún no ha sido confirmada. Su hermana le dijo al Laredo Morning Times que él era «la persona más dulce, amigable, extrovertida, tenía muchos amigos porque siempre estaba ahí para todos … era un gran fan de Travis, amaba su música».

Franco Patiño tenía 21 años y era estudiante de ingeniería en la Universidad de Dayton, institución que confirmó su muerte a la estación de televisión local WHIO. Era miembro de la fraternidad Alpha Psi Lambda y completó una pasantía en Mason, Ohio.

Brianna Rodríguez, de 16 años, estaba estudiando la preparatoria en Heights High School en Houston. «Bailar era su pasión y ahora baila en su camino hacia las puertas del cielo», escribió su familia en Facebook.

John Hilgert, quien con 14 años fue la víctima más joven del accidente. «Era uno de los chicos más agradables que conocía y siempre hacía reír a la gente», dijo un amigo en Twitter.

Jacob Jurinek tenía 23 años y era estudiante de arte y medios en la Universidad del Sur de Illinois. En un comunicado, su familia dijo que era conocido por su «entusiasmo contagioso, energía ilimitada y su actitud positiva inquebrantable».

Axel Acosta, de 21 años, estudiaba informática en la Universidad Western Washington. Su familia le dijo a los medios locales que había viajado solo al espectáculo, el primer festival de música al que asistía.

Houston tiene una gran comunidad mexicano-estadounidense.

Acciones legales

Una demanda fue presentada por Kristian Paredes, un asistente de 23 años, acusa a Scott y a Drake (quien apareció como un artista sorpresa) de incitar «disturbios y violencia», y afirma que el lugar y la compañía de entretenimiento Live Nation no proporcionó los servicios médicos y de seguridad adecuados.

La demanda, que busca US$1 millón en daños y perjuicios, dice que Paredes «sintió un empujón inmediato» al frente de la sección de admisión general, antes de que «la multitud se volviera caótica y comenzara una estampida».

«Muchos pidieron ayuda a los guardias de seguridad contratados por Live Nation Entertainment, pero fueron ignorados», agrega.

Paredes, señala el documento, ha sufrido «lesiones corporales graves».

Scott, Live Nation y la promotora de conciertos Scoremore también aparecen en otra demanda por US$1 millón en daños para Manuel Souza, quien -indica- sufrió «graves lesiones corporales cuando la multitud descontrolada en el concierto lo tiró al suelo y lo pisoteó».

El destacado abogado estadounidense Ben Crump anunció el domingo que también representaba a otros asistentes al concierto.

Live Nation aún no ha comentado sobre las demandas, pero ha dicho que está «trabajando para brindar tanta información y asistencia como sea posible a las autoridades locales mientras investigan».

La BBC se ha puesto en contacto con la empresa para solicitar comentarios.

Ni Scott ni Drake se ha referido a las acciones legales en su contra.

En 2018, Scott se declaró culpable de un cargo de desorden público después de ser acusado de alentar a la gente a subir al escenario en un concierto en el estado estadounidense de Arkansas.

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«La gente al frente estaba en peligro»: Joey Guerra, crítico musical del Houston Chronicle, con BBC Radio 5 Live

Estuve allí la mayor parte del día y había habido incidentes menores. Cuando se abrieron las puertas, la gente corrió en estampida y saltó los detectores de metales, y algunas personas resultaron heridas.

Vi un par de veces que sacaron gente en camillas. No estoy seguro de cuáles fueron las razones.

Durante la participación de Travis Scott, hubo varias ocasiones en las que se podían ver vehículos de emergencia con las luces encendidas entre la multitud, pero se abrían paso y el espectáculo continuaba.

El mismo Travis Scott detuvo su espectáculo varias veces para señalar a las personas que estaban cerca del frente que estaban en peligro, o preguntar si necesitaban ayuda para pedir que la seguridad viniera a ayudarlos.

No creo que él fuera consciente del alcance de lo que estaba pasando.

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